Минх-ао

Image

В одном анекдоте есть рассказ о том, как ребёнок в зоопарке показал маме павлина и назвал его цветущей курицей. Смешно? Но он был прав.
Эта птица относится к отряду куриных.
Роскошная окраска принесла им всемирную славу. В дикой природе павлины живут на острове Цейлон и в Италии. В Месопотамию их завезли четыре тысячи лет назад из Индии. Воины Александра Македонского доставили их в Европу и Грецию. В Древней Греции данные птицы были редкостью. В то время их пару можно было приобрести за одиннадцать тысяч драхм (примерно тридцать тысяч марок).
Интересно, что павлин-мальчик стоил дороже своей подружки в десять раз. В новолуние их показывали в Афинском храме желающим за деньги.
Римляне считали хвосты павлинов даром богов. В Индии, убийство павлинов  каралось смертной казнью.

Image

Курочки павлинов невзрачные, серого цвета. Зато петушки демонстрируют  свои шикарные перья.
Оказывается, павлин поднимает кверху (на высоту более одного метра) вовсе не хвост, а удлинённые на спине перья. Хвостовые перья птицы гораздо короче. Особое восхищение вызывает строение пера, которое создаёт зеленовато-золотой и отливающий медью цвет.
В жарких странах из этих перьев делали опахала, рыцари украшали ими шлемы, мушкетёры шляпы, дамы украшали причёски и платья. На пирах подавали павлинов в жареном виде. Они украшали дворцовые парки. В новолуние их показывали в храме, посвящённом богине Гере. Затем птицы стали эмблемой бессмертия.

Спрос был большим, люди поняли, что павлинов можно разводить в домашних условиях. Их яйца подкладывали под домашних кур, а вылупивших птенцов подкармливали творогом и кузнечиками. После такого открытия данные существа стали стоить дешевле. Затем предприимчивые дельцы организовали павлиньи фермы. Так как мясо павлинов жесткое, гурманам стали предлагать павлиньи языки и мозги. Кстати, на свадебный стол Карла Бургундского ежедневно подавали сто жареных павлинов (свадебная неделя длилась семь дней). Если кто-то объедался и не мог уже употреблять пищу, то отправлялся в специально отведённое место., где он щекотал своё горла павлиньим пером (внутри), а после рвоты снова отправлялся к столу есть.

Image

Павлины являются символом богатства и красоты, но держать их дома – плохая примета.
Минх-ао кричат  птицы, когда начинается брачный период. В переводе с хинди этот крик значит «дождь иди». Хотя призывная песня похожа на громкое мяуканье силой шестьдесят - семьдесят децибел, жителям острова Цейлон кажется, что своими криками птицы раскрывают дождевые тучи. В других местах, владельцев этих птиц, могут оштрафовать за нарушение спокойствия. В отличие от Европы, в городах и деревнях Индии к крику павлинов относятся терпимо, ведь они предупреждают о появлении тигра или леопарда. Любят их ещё и за то, что они едят молодых кобр. Давно замечено: «Ядовитые змеи быстро исчезают с момента появления павлинов».

В полях птицы питаются зерном, любят семена растений и плоды, не брезгуют мелкими животными. Обожают заросли кустарников и травянистые склоны. Очень пугливы, при опасности «летят» не разбирая дороги. Испуганный павлин, от страха, может влететь в помещение, а вылетая, пробить в оконном стекле маленькую дырку.

Сегодняшние павлины не отличаются от своих диких сородичей,  радуют оперением «павлиний глаз».

Image

Их агрессивные родственники обитают на острове Суматра. Они могут нападать на людей, бить клювом и шпорами. Драчливы, не ладят между собой и другими. Эта птица менее красива, чем обычный павлин: её шея сине-золотисто-зелёного цвета, голову украшает пучок перьев, похожий на султан гусарского кивера.

Скромнее собратьев одет африканский павлин. Если азиатские родственники живут по одиночке, то павлины чёрного континента живут парами. Они никогда не разлучаются.

Другие родственники павлинов – аргусы. Они живут в тропических лесах Азии и Индонезии. Тело бывает длинной сто семьдесят пять сантиметров. Глазчатый аргус внесён в Международную Красную книгу, встречается редко.
Одна из легенд утверждает, что многоглазый великан Аргус по поручению Геры стерёг возлюбленную Зевса - Ио. Гермес усыпил и убил Аргуса, тогда Гера поместила его многочисленные глаза на хвостовой шлейф любимой птицы.